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Narceus americanus

  • Collection vivante
Narceus americanus
Crédit photo : Insectarium de Montréal (René Limoges)
Narceus americanus

Groupe tab

Description

Le corps cylindrique de ce mille-pattes peut mesurer jusqu’à 12 cm. C’est la plus grande espèce de mille-pattes connue au Canada. Il possède plus de 90 paires de pattes. Sa tête est pourvue de deux groupes d’yeux simples (ocelles) et de courtes antennes.

Provenance du spécimen

Canada
Nom français
Mille-pattes
Nom scientifique
Narceus americanus
Nom anglais
North American millipede
Classe
Diplopodes
Ordre
Spirobolides
Famille
Spirobolides
Cadre de vie

Alimentation

Les mille-pattes se nourrissent de feuilles mortes et de bois en décomposition.

Habitat

Il habite les forêts de conifères humides, caché dans des rondins ou la litière du sol.

Distribution géographique

On le trouve sur la côte est des États-Unis et dans le sud-est du Canada et des États-Unis jusqu’au centre du Texas.

Rôle écologique

Les mille-pattes jouent un rôle important en recyclant la matière organique.

Comportements particuliers

Les mille-pattes sont nocturnes. Ils sont actifs du printemps à l’automne et se reproduisent l’été. Ils passent l’hiver dans un abri.

Les petits mille-pattes sortant des oeufs n’ont que trois paires de pattes. Leur nombre augmentera au fil des mues successives.

Pour pallier leur lenteur, ils recourent à divers moyens de défense. Tout d’abord, ils sont protégés par un exosquelette rigide et se roulent en boule pour ne pas exposer les parties vulnérables de leur corps. De plus, ils sont capables de sécréter un liquide brun-jaune à odeur répulsive. Finalement, ils peuvent creuser le sol pour s’y réfugier.

À savoir

Statut

Parmi les gros mille-pattes de l’est de l’Amérique du Nord, cette espèce est la plus commune et la plus abondante.

Faits intéressants et curiosités

En réalité, aucun mille-pattes n’a mille pattes… L’espèce qui en compte le plus en possède 750. Elle vit en Californie.

La nuit, cette espèce de Narceus peut se déplacer sur les troncs d’arbres. On a déjà observé un spécimen à 5 mètres de hauteur sur un arbre mort.

À l'Insectarium

Ces mille-pattes vivent bien dans un terrarium tapissé d’un mélange de tourbe, de feuilles sèches et de bois mort.

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