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Hémiptères

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Léthocère d'Amérique

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Lethocerus americanus

Le léthocère d’Amérique, ou punaise d'eau géante, est le plus gros insecte aquatique du Québec. Cet insecte brunâtre mesure de 55 à 65 mm. Son corps est aplati et hydrodynamique et ses pattes médianes et postérieures frangées de poils, assurent à l'insecte une nage rapide et efficace. Sa tête porte de grands yeux composés. Il se nourrit à l'aide de pièces buccales de type piqueur-suceur qui forment une sorte de bec court et pointu, le rostre. Ce dernier est situé sous la tête. L'abdomen du léthocère se termine par un tube respiratoire court. Celui-ci est constitué de deux pièces flexibles rétractiles, capables d'un mouvement de va-et-vient.

Punaises d’eau

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Les punaises d’eau sont des Hémiptères dont la mode de vie est aquatique. Certaines, comme le léthocère d’Amérique, la nèpe, la ranatre et le patineur sont des prédateurs voraces. D’autres, dont le notonecte et la corise le nourrissent d’algues et de particules végétales.

Ces punaises, comme tous les Hémiptères, ont le bout des ailes antérieures plus membraneuses que leur base, épaisse et opaque. De plus, certaines d’entre elles, comme le léthocère d’Amérique, possèdent un dispositif particulier situé à la base des ailes permettant à l'insecte de les garder fermement serrées sur son corps. Cette adaptation à la vie aquatique améliore les performances du nageur.

Les punaises aquatiques ont une métamorphose incomplète. Le jeune insecte qui sort de l'œuf ressemble déjà à l'adulte, en plus petit et les ailes en moins. Il occupe généralement le même milieu et se nourrit des mêmes proies.

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