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Planètes visibles à l'oeil nu

  • Crédit photo : Sophie Desrosiers
    Le ciel à l'oeil nu

    Du 3 au 17 mai 2021

    Mercure effectue présentement une très bonne apparition dans le ciel du soir : cherchez la petite planète au crépuscule, 45 minutes après le coucher du Soleil, bas à l’horizon ouest-nord-ouest et quelques degrés au-dessus de la brillante Vénus. Mercure est plus brillante au début de cette apparition et faiblit rapidement après le milieu du mois; elle demeure aisément visible jusqu’aux environs du 20 mai, avant de replonger entre la Terre et le Soleil. Les 3 et 4 mai, Mercure brille à moins de 2 degrés de l’amas des Pléiades. Le soir du 13 mai, le mince croissant lunaire repose 3 degrés à gauche de Mercure.

    Vénus est la brillante Étoile du Soir qu’on peut apercevoir au ras de l’horizon ouest-nord-ouest, 30 minutes après le coucher du Soleil. Mercure, beaucoup moins brillante, se trouve quelques degrés plus haut. Le soir du 12 mai, le très mince croissant de Lune repose seulement un degré à la gauche de Vénus.

    Mars s’éloigne encore de la Terre, son éclat diminue mais elle demeure relativement brillante. La planète rouge s’allume au crépuscule, environ 35 degrés au-dessus de l’horizon ouest, et un peu plus de 25 degrés à gauche de la brillante étoile Capella. Mars disparaît sous l’horizon nord-ouest vers minuit. Le mince croissant de Lune s’approche à seulement 1 ½ degré de la planète rouge le soir du 15 mai.

    Jupiter est bien visible en fin de nuit et à l’aube : la planète géante émerge au-dessus de l’horizon est-sud-est environ 2 heures et demie avant le lever du Soleil. À l’aube, elle brille intensément 20 degrés au-dessus de l’horizon sud-est. La Lune décroissante reposera près de Jupiter le matin des 4 et 5 mai.

    Saturne est bien visible en fin de nuit et à l’aube. Cherchez la planète aux anneaux très bas à l’horizon est-sud-est, trois heures avant le lever du Soleil; pendant l’aube, Saturne brille 22 degrés au-dessus de l’horizon sud-sud-est, une quinzaine de degrés à droite de la très brillante Jupiter. Le matin du 3 mai, le dernier quartier de Lune s’approche à 7 degrés de Saturne.

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